El riesgo de contraer el , o contagiarlo a alguien más, depende de varios factores. Dentro de las principales formas de contagio se encuentran las conductas sexuales, seguidas por la del virus por contacto directo con sangre infectada (ya sea por transfusión sanguínea, en hemofílicos, donadores, en usuarios de drogas intravenosas o por exposición ocupacional); y en tercer lugar por vía perinatal, es decir, el contagio de la madre al hijo, ya sea durante la gestación, el parto o el amamantamiento.

En la del VIH/ un número considerable de investigaciones se han dedicado a identificar determinados hábitos sexuales que aumentan el riesgo de infección por el VIH, los cuales se pueden clasificar como conductas de Alto Riesgo y éstas son de tres tipos, 1) las relacionadas con comportamientos sexuales, 2) las relacionadas con el manejo de sangre y hemoderivados y, 3) las relacionadas con los casos de drogadicción por vía intravenosa. Estas conductas tienen como característica en común, que en su ejecución existe un intercambio directo de fluidos ya sea semen, sangre o fluidos cervico-vaginales, los cuales en caso de estar infectados, son transportadores del VIH.

Para prevenir la infección del VIH, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, recomiendan:

  • Abstenerse de tener relaciones sexuales (no tener relaciones por medio oral, anal o vaginal) hasta que esté en una relación exclusiva con una sola persona, tener -tanto usted como su pareja- relaciones sexuales solamente entre ustedes dos, y saber que ninguno de los dos tiene el VIH
    • si tanto usted como su pareja tienen el VIH, use condones para prevenir otras enfermedades de transmisión sexual (ETS) y una posible infección con una cepa diferente del VIH
    • si solamente una persona en la pareja tiene el VIH, use condones de látex y lubricante cada vez que tiene relaciones sexuales
  • Si tiene, o piensa tener, más de una pareja sexual, piense en tomar alguna de las siguientes medidas de precaución
    • hágase la prueba del VIH
      • si usted es un hombre que tiene relaciones sexuales con otros hombres, hágase la prueba de detección al menos una vez al año
      • si usted es mujer y está embarazada o piensa embarazarse, hágase la prueba de detección lo antes posible, antes de tener a su bebé
    • hable acerca del VIH y otras ETS con cada pareja antes de tener relaciones sexuales con ella
    • entérese lo más que pueda sobre el pasado sexual de su pareja (uso de drogas y comportamiento sexual), y tome en cuenta los posibles riesgos a su salud antes de tener relaciones sexuales con esa pareja
    • pregúntele a sus parejas sexuales si se han hecho la prueba del VIH recientemente y aliente a quienes no se la hayan hecho a que se la hagan
    • use condones de látex y lubricante cada vez que tenga relaciones sexuales
    • si piensa que estuvo expuesto a otra ETS como gonorrea, sífilis o una infección de Chlamydia trachomatis, busque tratamiento. estas enfermedades pueden incrementar el riesgo de la transmisión del VIH
  • Aun cuando piense que usted tiene un riesgo menor de infección con el VIH, hágase la prueba siempre que vaya al médico para su examen físico general
  • No se inyecte drogas ilegales (drogas que no son recetadas por su médico). Usted puede contagiarse con el VIH a través de agujas, jeringas y otros artículos que estén contaminados con la sangre de alguien que tiene el VIH. Además, las drogas pueden entorpecer sus facultades mentales, lo cual podría aumentar las posibilidades de tener relaciones sexuales sin las medidas de prevención necesarias.
  • si se inyecta drogas ilegales:
    • use solamente agujas, jeringas y otros artículos que estén limpios
    • nunca comparta agujas, jeringas ni otros artículos empleados para inyectarse
    • tenga cuidado de no exponerse a la sangre de otra persona
    • hágase la prueba del VIH por lo menos una vez al año
    • piense en la posibilidad de recibir consejería y tratamiento para dejar de usar drogas.
  • No tenga relaciones sexuales después de haber tomado drogas o bebidas alcohólicas porque esto podría aumentar las posibilidades de tener relaciones sexuales sin las medidas de prevención necesarias.

A decir de los CDC, en terminos generales para protegerse se deben recuerdar estos tres consejos:

Abstinencia

Fidelidad

Condones

Fuente: CDC / SIDA-AIDS.org

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